Nouveauté 2017 :

Vimy 1917, La guerre souterraine des Canadiens

Affiche exposition Vimy 1917 du Pas de Calais

 

Proposée par le Département du Pas-de-Calais en partenariat avec l’Institut national de recherches archéologiques préventives, la Communauté d’Agglomération de Lens-Liévin et l’Office de tourisme et du patrimoine de la Communauté d’Agglomération de Lens-Liévin.


Une exposition inédite dédiée aux commémorations du centenaire de la bataille de la crête de Vimy 1917 - 2017

Graffiti Badge Canadien - cliché de Dominique Bossut - Inrap
Graffiti Badge Canadien - cliché de Dominique Bossut - Inrap

L’exposition " Vimy 1917, la guerre souterraine des Canadiens " évoque un aspect peu connu du premier conflit mondial, la guerre souterraine qu’ont livrée les soldats, réfugiés dans les entrailles de la terre pour se prémunir de la puissance meurtrière de l’artillerie. 

Issus d’un pays neuf, venus combattre – et pour beaucoup mourir – à des milliers de kilomètres de leur foyer, les Canadiens ont, plus que tous les autres belligérants, marqué leur passage en France par des graffitis et des sculptures tracés dans les parois de craie des cavités souterraines de l’Artois et de la Picardie, où ils ont séjourné avant de monter à l’assaut ou pendant les périodes de repos à l’arrière du front.

Pour eux, c’est lors de la prise de la crête de Vimy en 1917 que véritablement naitra l’appartenance à la nation canadienne.

Après une présentation synthétique des étapes de l’implication du Canada dans les combats et des pertes qu’il a subies, sont décrits les conditions de vie des troupes entre deux assauts, leurs lieux de cantonnement, leurs hôpitaux, leurs camps d’entraînement dans les villages le long de la chaussée Brunehaut, à l’ouest d’Arras, mais aussi les liens noués avec les populations civiles.

 inscriptions and graffiti underground vimy

Les traces (inscriptions et graffitis) laissées par les soldats canadiens sur les murs des granges et dans les abris souterrains sont ensuite présentées, à la fois par la cartographie des vestiges conservés, par les techniques utilisées et par leurs contenus (noms, badges, images de femmes, symboles religieux et patriotiques, caricatures, thèmes maçonniques...).

Deux sites majeurs sont plus précisément évoqués, en particulier grâce à la réalisation de campagnes de prise de vue photographique HD et de modélisation 3D : les souterrains de Maison-Blanche à Neuville-Saint-Vaast (Pas-de-Calais) et de Bouzincourt (Somme). 

 inscriptions and graffiti underground vimy 1917

Les traces ainsi relevées permettent de suivre les parcours de nombreux soldats, depuis leur domicile au Canada, jusqu’au lieu de leur mort sur le front français, grâce à des recherches complémentaires menées en archives aussi bien qu’auprès des familles.

En contrepoint, sont rappelées les productions des autres nationalités combattantes, Américains ( « creute » de Froidmont à Braye-en-Laonnois ), Australiens ( grottes de Naours ) ou Néo-Zélandais ( carrière Wellington à Arras ), et naturellement Français et Allemands ( carrières du Chemin des Dames ).

L’exposition permet ainsi de mettre en valeur des témoignages méconnus, fragiles, exposés à l’érosion naturelle et au vandalisme, mais aussi irremplaçables en ce qu’ils constituent souvent la seule trace du passage d’hommes ordinaires, venus mourir sur un sol étranger pendant la Première Guerre mondiale.

Labellisée centenaire 1914 - 1918

 

Exposition labellisée par la Mission du Centenaire.

Le dossier pédagogique de l'exposition est disponible librement sur l'espace pédagogique en ligne


Entrée libre

Du samedi 8 avril aprés 14h00 au dimanche 12 novembre 2017

Ouvert du mardi au dimanche - De 10 h à 18 h

Ouvert les lundis 10 et 17 Avril 2017

Le département du Pas-de-Calais associe Lens' 14-18 Centre d'histoire Guerre et Paix pour la commémoration de la bataille de la crête de Vimy lors de la bataille d'Arras en 1917 il y a cent ans.

Exposition créée avec le concours du musée de la guerre du Canada , aussi appelé musée canadien de la guerre www.museedelaguerre.ca

La bibliothèque et archives nationales du canada situé à wellington Ottawa informations sur www.bac-lac.gc.ca