Nationale necropool van Notre‑Dame‑de‑Lorette :

Voor de Eerste Wereldoorlog, vormde de Notre‑Dame‑de‑Lorette heuvel reeds een belangrijke bedevaartsplaats dankzij de kapel bovenop de top.


De noordelijke zijkant van het Artesische plateau dat de omliggende vlaktes en de steenkoolbekken van Pas‑de‑Calais overheerst, vormde een belangrijke strategische inzet van oktober 1914 tot het einde van het conflict.

 

Zoals overal op het westelijke front, bezetten de Duitse troepen de toppen vanaf het begin van de stellingoorlog, wat de geallieerde ertoe dwong aanvallen te verrichten die heel veel menselijke levens kosten om de heuvels terug in te nemen.

 

In Artesië hebben vooral de Franse eenheden gestreden van december 1914 tot oktober 1915. Het losbarsten van de Duitse aanval op Verdun, vanaf februari 1916, brengt de aflossing van de Fransen door de Britse troepen met zich mee.

©Soldats allemands dans une tranchées sur le plateau de Notre-Dame-de-Lorette pendant l'hiver 1914-1915 - Fonds documentaire Yves Le Maner

Het plateau van Notre‑Dame‑de‑Lorette werd vanaf 5 oktober 1914 door de Duitse troepen belegerd. Het tactische belang van dit natuurlijk voorgebergte van 165 m hoog is onbetwistbaar. Hij staat namelijk toe de streek van Arras te domineren en de toegang tot de steenkoolbekken af te sluiten. Gedurende meer dan 12 maanden wordt de heuvel van Lorette het theater van hevige gevechten tussen Franse en Duitse soldaten. Tijdens deze periode worden de verliezen geschat op 100 000 man.

Kort na het conflict werd er beslist een grote begraafplaats op te richten met een oppervlakte van 27 hectaren op het « bebloede plateau », en dit vanaf een kleine tijdelijke begraafplaats dat werd opgericht in 1915. Notre‑Dame‑de‑Lorette biedt vandaag plaats aan de grootste Franse militaire necropool. Meer dan 40 000 Franse strijders liggen hier begraven, waarvan 22 000 onbekende soldaten verspreid over 8 ossuariums. De stoffelijke overschotten komen van meer dan 150 begraafplaatsen op het front van Artesië, Vlaanderen en de IJzer; een moslim vierkant verenigt 550 grafstenen van Noord‑Afrikaanse soldaten. 

Downloaden de gids "De Franse nationale necropool van Notre-Dame-de-Lorette