De geschiedenis van de Eerste Wereldoorlog

De geschiedenis van de Eerste Wereldoorlog kan onmogelijk samengevat worden als een aaneenschakeling van veldslagen aan het front. Ver van de gevechtszones leeft de burgerbevolking samen met de geallieerde soldaten, of noodgedwongen onder het zware beleid van de bezetter. Na de oorlog worden de verwoeste steden weer opgebouwd en herdenkingsplaatsen ingericht. Op deze website vindt u teksten over verschillende onderwerpen met betrekking tot de Eerste Wereldoorlog in de regio Nord-Pas de Calais die u een beter inzicht geven in het verloop van de gebeurtenissen. 



Slag om Artois in 1917

De Slag bij Arras

In 1917 ontstaat een nieuw strijdtype, over beperkte ruimtes, zoals op Vimy en Mesen, binnen grote uitputtingsaanvallen bij Arras en Ieper. De Slag bij Arras, gelanceerd op 9 april 1917, enkele dagen vóór de Franse aanval op de Chemin des Dames, is één van de belangrijkste offensieven die aan het Westelijk Front door het Britse leger worden uitgevoerd, op een schaal vergelijkbaar met de Slag van de Somme of de Derde Slag bij Ieper. De aanval wordt zorgvuldig voorbereid, met de uitrusting van een groot legerkamp voor 24.000 mannen in de steengroeven in het centrum van Arras, en het graven van een dozijn toegangstunnels aan het front door Canadese eenheden die verantwoordelijk zijn voor de noordelijke sector van de aanval, op de heuvelrug van Vimy.

 

De artillerievoorbereiding begint op 20 maart; met een totaal van 2.900 stuks, goed voor één wapen elke negen meter van het front en een verdubbeling van de bewapeningsdichtheid van de Slag bij de Somme. De infanterieaanval begint op 9 april. Na een snelle vooruitgang tijdens de eerste uren van het offensief verzandt de Britse aanval ten oosten van Arras, waardoor de Franse aanval op de Chemin des Dames op 16 april uitmondt in een ramp. De gevechten die bijna twee maanden aanhouden leiden tot zeer hoge verliezen voor de Britten: iets meer dan 100.000 soldaten (waaronder 39.000 doden en vermisten) worden in de maanden april en mei 1917 bij Arras buiten strijd gesteld. De British Expeditionary Force lijdt verliezen van gemiddeld 4.076 mensen per dag, wat meer is dan aan de Somme (2.945) en Passendale (2.323).

De Canadese overwinning in Vimy

Op 9 april 1917 trekken 20.000 Canadezen vooruit op de heuvelrug van Vimy, voorafgegaan door rollend materieel dat elke drie minuten zo’n honderd meter aflegt. Halverwege de middag, ondanks aanzienlijke verliezen op de eerste rijen door machinegeweervuur, beheersen de Canadezen het merendeel van het plateau dat tot dan alle geallieerde aanvallen sinds het begin van het conflict had weerstaan. Op drie dagen tijd nemen ze 4.000 gevangenen. De inname van de heuvelrug van Vimy is een duidelijk succes voor de Canadezen, maar daar wordt een hoge prijs voor betaald: tussen 9 en 13 april worden 3.598 doden en 7.000 gewonden geteld, en de Duitsers lijden evenveel verlies. Het succes in Vimy lokt onmiddellijk groot enthousiasme uit in Canada en is één van de belangrijkste gebeurtenissen van de jonge Canadese natie.

> Click above to read the heritage books. 


Focus 1914-1918 Loos - The battles of 1915 and 1917

Loos-en-Gohelle and its surrounding area, marked as they were by significant military operations during the conflict. Among them, the Battle of Loos (25 September - 19 October 1915) and the Battle of Hill 70 (15 - 25 August 1917) are testimony to the involvement of British Empire forces on the Artois Front.

Designed as part of the Lens-Liévin Land of Art and History initiative, the aim of this brochure is to recount the course of the battles in the Loos-en-Gohelle sector and to decode the traces still visible today, in memory and in the landscape.